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Science

Les champs de chanvre offrent une source de pollen pour les abeilles stressées.

Des chercheurs pensent que le chanvre pourrait être une source supplémentaire de pollen pour les abeilles.

Bonne nouvelle pour les amateurs d’abeilles : les champs de chanvre peuvent contenir une réserve de nutriments pour les colonies affamées, selon une étude réalisée par un étudiant en entomologie de l’État du Colorado. Le cannabis à faible teneur en THC attire un large éventail d’espèces d’abeilles et pourraient devenir une source de pollen en fin de saison pour les abeilles.

Les plantes de chanvre industriel, deviennent une partie du menu des abeilles américaines à mesure que les États créent des programmes pilotes de culture légale. Ni le chanvre ni les autres souches de l’espèce Cannabis sativa cultivées à des fins récréatives ou médicinales n’offrent aux insectes le moindre nectar, et toutes comptent sur le vent pour répandre le pollen. Pourtant, une grande variété d’abeilles est apparue dans deux parcelles expérimentales de chanvre au cours d’une expérience de collecte d’un mois menée par Colton O’Brien, étudiant en entomologie de la Colorado State University à Fort Collins.

Des abeilles de 23 des 66 genres répertoriés au Colorado sont tombées dans les pièges d’O’Brien, a-t-il rapporté le 11 novembre à Entomology 18, la réunion annuelle des sociétés entomologiques américaines et canadiennes. O’Brien et son conseiller, Arathi Seshadri, pensent que c’est la première enquête sur les abeilles dans les champs de cannabis.

“Vous marchez dans les champs et vous entendez bourdonner partout”, dit O’Brien.

Il a attrapé de gros bourdons, de minuscules abeilles couvert d’une sorte de sueur verte métallique et beaucoup d’autres qui butinait dans l’abondant pollen jaune verdâtre éparpillé par les fleurs mâles.

Photographié par Amanda Robinson. Photo par USGS PWRC.
Une femelle Agapostemon virescens collectée à Caroline Co. dans le Maryland.

Les abeilles ont besoin de pollen pour nourrir leurs petits, et lors du relevé des pièges en août 2016, il n’y avait pas beaucoup d’autres fleurs qui fleurissaient. On sait peu de choses sur les qualités nutritionnelles du pollen de chanvre pour les abeilles larvaires. Pourtant, les parcelles commerciales de chanvre peuvent devenir des sources de nourriture rares pour les pollinisateurs en période de stress, a dit M. O’Brien. La santé des abeilles mellifères s’est détériorée ces dernières années, et les défenseurs de la nature s’inquiètent également du sort des nombreuses abeilles sauvages moins étudiées. M. O’Brien a exhorté les spécialistes des cultures qui élaborent actuellement des stratégies de lutte antiparasitaire pour le chanvre d’extérieur à tenir compte de la santé des abeilles.

Les techniques de lutte antiparasitaire pour le chanvre sont encore en cours. On se demande même quels insectes sont considérés comme nuisible pour le chanvre, a dit l’entomologiste Whitney Cranshaw, également de l’Université d’État du Colorado. De nouvelles menaces potentielles sont apparues depuis le début du XXe siècle, alors que les agriculteurs cultivaient du chanvre avec de très faibles concentrations de THC, comme culture pour la fibre et d’autres utilisations pratiques. La législation antidrogue a fini par rendre illégale la culture de toute forme de cannabis pendant des décennies aux États-Unis.

Une abeille bicolore à rayures visite une variété de fleurs

Le Farm Bill de 2014 des États-Unis, cependant, fait la différence entre le chanvre avec moins de 0,3% de THC en poids sec et les variétés de cannabis à haute teneur en THC dont l’intérêt est l’usage récréatif et médical. Cette distinction a permis à des États comme le Colorado et le Kentucky de mettre sur pied des programmes de culture légale réglementée dans le but de relancer cette culture potentiellement prometteuse. Mais cela soulève de nouvelles questions concernant ce vieux types de plants.

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Tags : ChanvrePlantationpollen
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