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Science

Des chercheurs découvrent enfin les gènes qui produisent le THC et le CBD

Alors que le génome de la plante de cannabis a été séquencé en 2011, les chercheurs ont lutté pour isoler les gènes responsables de la production des deux produits chimiques les plus importants de la plante.

Jusqu’à maintenant. Un effort conjoint canado-américain a permis d’identifier les gènes qui produisent le THC (le composant qui fait planer) et le CBD (le composé le plus connu pour ses applications médicales).

Le principal obstacle à la découverte de ces gènes était l’abondance de ce que les chercheurs appellent ” l’ADN poubelle “, une information génétique qui a été déversée dans le génome du cannabis par des virus au cours des années de son évolution. En fait, entre 70 et 75 pour cent de l’ADN de la marijuana et du chanvre provient de ces sources rétrovirales, explique Tim Hughes, généticien moléculaire au Donnelly Centre for Cellular and Biomolecular Research de l’Université de Toronto.

Par exemples les rétrovirus : comme le VIH , sont capables d’insérer leur ADN dans les génomes d’autres espèces, dit Hughes.

“Les humains, les plantes et pratiquement tous les organismes ont quelque chose comme ça environ la moitié du génome humain remonte à des sources virales.

Selon les chercheurs, cette découverte facilitera grandement la manipulation des niveaux de THC et de CBD médicinal contenus dans la plante pour répondre aux préférences variées des patients sur le marché canadien nouvellement légalisé.

“On ne peut manipuler un gène que lorsqu’on sait où il se trouve “

a déclaré Harm van Bakel, l’un des collaborateurs de l’étude, qui est également un expert en génomique à l’Icahn School of Medicine de Mount Sinai à New York.

“Et vous devez aussi savoir sur le reste du séquençage du génome afin de pouvoir cibler de façon unique le gène d’intérêt et de ne pas vous laisser distraire par… d’autres choses qui y ressemblent “, a déclaré Bakel à The Toronto Star.

Mais non seulement cette masse d’ADN viral a empêché les chercheurs de voir les gènes THC et CBD, mais elle a probablement aussi contribué à leur développement. Hughes dit que les mécanismes cellulaires qui maintiendraient normalement l’ordre génétique peuvent être contrecarrés par les séquences longues et répétées de l’ADN viral environnant. Et au lieu de maintenir les gènes dans leur forme originale, les mécanismes défectueux auraient réorganisé leur séquençage pour produire les configurations génétiques actuelles. Exposer les mécanismes cellulaires à l’ADN viral peut causer des erreurs qui entraînent des changements génétiques chez des plantes comme le cannabis.

Selon Tim Hughes, ces ” erreurs ” ont ” presque certainement ” favorisé le développement des gènes THC et CBD de la plante.

L’étude, dont une version préliminaire a été publiée en ligne ce mois-ci par la revue Genome Research, a également montré que le THC et la CBD sont produits par des gènes distincts.
L’existence d’un autre gène actif qui produit un produit connu sous le nom de cannabichromone, ou CBC, peut avoir des effets à la fois médicinaux et légèrement enivrant chez l’homme.

Une autre raison pour laquelle les gènes avaient échappé aux scientifiques était le statut illégal de la plante. Ironiquement, bien que l’on comprenne assez bien comment le THC et le CBD affectent les humains, on ne sait pas comment les gènes qui les produisent font pour la plante elle-même.

La découverte des gènes rendra beaucoup plus facile la culture de cannabis avec des niveaux spécifiques des deux composés primaires. Il permet également aux chercheurs de déterminer quels gènes sont responsables du goût et de l’odeur qui caractérisent les différentes souches. Pourtant, même si le génome à 10 chromosomes a été séquencé en 2011, l’emplacement de ces gènes clés est resté caché dans un océan d’ADN viral jusqu’à aujourd’hui …

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Tags : ADNGénétiqueSouche
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