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Levi’s mélange maintenant le chanvre et le coton pour un tissu plus durable

Jim Wilson/The New York Times
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Levi’s affirme que ses spécialistes en technologie de la fibre ont déchiffré le code qui veut que le chanvre ressemble au coton.

Ces dernières années, Levi Strauss & Co. a travaillé d’arrache-pied pour se repositionner en tant qu’entreprise de denim tournée vers l’avenir et soucieuse de la durabilité. Elle a fait un travail admirable, en introduisant un procédé de finition qui permet d’économiser l’eau, en offrant des services de recyclage pour les vieux vêtements dans tous les magasins américains, en lançant une gamme de jeans faits de vieux filets de pêche et en encourageant les clients à laver leurs jeans moins souvent (ou jamais).

Malgré la longue histoire du chanvre comme matériau utilisé dans la fabrication de textiles et de tissus, les fabricants de vêtements modernes n’ont pas encore adopté les vêtements à base de cannabis. La raison : Le chanvre peut être excellent pour la production de tissus industriels, disent-ils, mais en tant que vêtement à porter, s’est un problème. Et surtout pour les consommateurs habitués au toucher et au toucher du coton. Mais Levi Strauss & Co. est sur le point de provoquer un changement. L’entreprise dit avoir créé une nouvelle ligne de vêtements en chanvre qui “ressemble au coton”, tout en utilisant une fraction de l’eau nécessaire à la culture du coton.

Le chanvre est connu pour être un matériau beaucoup plus durable que le coton. C’est une plante à croissance dense qui étouffe les mauvaises herbes concurrentes et réduit le besoin de pesticides. Il faut deux fois moins d’eau que le coton pour pousser, et lorsque l’on tient compte de la transformation, la différence est quatre fois plus grande. De plus, il restitue 60% des nutriments qu’il retire du sol et qu’il retourne au sol.

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C’est la première fois que nous sommes en mesure d’offrir aux consommateurs un produit de chanvre cotonisé qui est aussi bon, sinon meilleur, que le coton”, déclare Paul Dillinger, vice-président de l’innovation produit chez Levi. Un communiqué de presse poursuit en expliquant que l’entreprise “utilise un procédé développé par des spécialistes de la technologie de la fibre qui adoucit le chanvre, lui donnant un aspect et une sensation presque impossible à distinguer du coton”.

Mais maintenant, elle vient de l’annoncer : une nouvelle collection faite d’un mélange de coton et de chanvre. La collection Levi’s® Wellthread™ x Outerknown, lancée le 4 mars dernier, est la première incursion de l’entreprise dans l’utilisation d’un chanvre spécial qui a été “cotonisé” pour se sentir comme du coton.

Le jean et la veste de cette collection sont fabriqués à partir d’un mélange 70/30 de coton et de chanvre, et tout le chanvre provient d’une culture exclusivement pluviale ; il ne nécessite aucune irrigation supplémentaire et réduit ainsi de 30 % l’eau utilisée pour la culture.

De plus, la collection contient des T-shirts faits de denim recyclé et de mélange de coton et de chanvre, ainsi qu’une paire de shorts de planches en nylon 100 % fibres simples, ce qui signifie qu’ils peuvent être entièrement recyclés, car aucune séparation des fibres n’est requise :

“Tous les matériaux : le tissu, les oeillets, l’âme, les coutures ; sont faits de nylon, ce qui signifie qu’ils peuvent théoriquement être recyclés à perpétuité et transformés en d’autres vêtements de nylon, ce qui permet d’obtenir la recyclabilité en boucle fermée qui a longtemps échappé aux fabricants de vêtements.

Les vêtements de chanvre de Levi sont disponibles dans les collections Wellthread by Outerknown printemps/été de l’entreprise. Pour l’instant, ils ne comprennent que des jeans et une veste de camionneur, mais Levi’s prévoit d’élargir la sélection bientôt.

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Il s’agit là d’excellentes initiatives, révélatrices d’une industrie de la mode qui sait qu’elle doit changer ou qu’elle doit être tenue responsable des dommages écologiques généralisés. J’espère que nous verrons beaucoup plus de projets intéressants venant de Levi’s.

Mais même si les clients ne remarquent pas la différence, mère nature le fera. La culture du chanvre, comparée à celle de nombreux autres produits agricoles, est nettement plus durable. L’empreinte carbone du chanvre est environ la moitié de celle du coton conventionnel. Et parce que le chanvre est une plante rustique qui peut pousser dans de nombreux climats, il utilise beaucoup moins d’eau. Levi’s dit qu’il s’approvisionne en chanvre à partir de cultures cultivées en razzias. Cela réduit la consommation d’eau d’environ un tiers par rapport au coton.

Avec sa nouvelle ligne de vêtements en chanvre, Levi’s pourrait lancer une nouvelle tendance majeure dans l’industrie du vêtement. Une tendance vers des tissus plus respectueux de l’environnement et des sources d’approvisionnement durables. Le chanvre étant maintenant légal au niveau fédéral, attendez-vous à ce qu’un plus grand nombre d’entreprises l’utilisent. Et si c’est comme du coton, c’est la cerise sur le gâteau.

Tags : ChanvreEnvironnementmodeTechnologie