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Une étude révèle que la consommation de cannabis chez les jeunes n’est pas liée à la structure du cerveau chez l’adulte

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L’Associations entre la fréquence de consommation de cannabis chez les adolescents et la structure du cerveau chez l’adulte

Une nouvelle étude publiée ce mois-ci dans la revue Drug and Alcohol Dependence relance le débat concernant la consommation de cannabis et le développement du cerveau chez les adolescents. Consommer du cannabis à l’adolescence n’aurait pas d’impact sur la structure du cerveau à l’âge adulte. Peu d’études ont testé l’hypothèse selon laquelle les adolescents consommateurs de cannabis présentent des altérations structurelles du cerveau à l’âge adulte. La présente étude a testé les associations entre les itinéraires de consommation de cannabis chez les adolescents et la structure du cerveau chez un échantillon de garçons suivis jusqu’à l’âge adulte, évalués de façon prospective.

Des chercheurs de l’Arizona State University ont suivi la consommation de cannabis d’environ 200 garçons à Pittsburgh à la fin des années 1980, puis ont comparé ces taux de consommation à des scanners cérébraux en IRM haute résolution des mêmes sujets 20 ans plus tard.

«Nous n’avons trouvé aucune différence dans la structure du cerveau chez l’adulte» chez les sujets qui ont déclaré une consommation importante de cannabis dans leur jeunesse, ceux qui ont signalé une utilisation occasionnelle variée et ceux qui ont déclaré ne pas en consommer, ont écrit les chercheurs. «Même les garçons présentant le niveau d’exposition au cannabis le plus élevé à l’adolescence présentaient des volumes cérébraux sous-corticaux et des volumes cérébraux corticaux à l’épaisseur adulte similaires à ceux des garçons n’ayant pratiquement pas été exposés au cannabis pendant leur adolescence.”

La science entourant la consommation de cannabis chez les adolescents et le développement du cerveau est complexe, politiquement complexe et en grande partie non résolue. L’étude de l’ASU ajoute une nouvelle couche de données à la question mais il est peu probable que les préoccupations concernant l’utilisation de mineurs soient définitivement dissipées.

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L’équipe de l’étude était dirigée par Madeline Meier, directrice du laboratoire sur la toxicomanie, la santé et les comportements de l’USU . Meier et ses collègues ont reconnu que leur échantillon était relativement petit, limité aux jeunes hommes de Pittsburgh qui avaient des problèmes de conduite pendant leur jeunesse et qu’il dépendait de la consommation de cannabis déclarée. De plus, l’imagerie IRM n’a eu lieu qu’une seul fois par sujet, lorsqu’ils étaient âgé d’une trentaine d’années.

«Il est important de noter que plusieurs études précédentes ont révélé des différences de structure cérébrale chez les consommateurs de cannabis adolescents ou jeunes adultes présentant des niveaux cumulés d’exposition au cannabis», ont écrit Meier et ses collègues. “Ces études n’ont pas permis de déterminer si les différences dans la structure du cerveau entre ces sujets ont persisté jusqu’à l’âge adulte. Notre étude suggère que ce n’est peut-être pas le cas.”

En d’autres termes, des différences de structure cérébrale peuvent apparaître chez les consommateurs précurseurs de cannabis d’une vingtaine d’années mais disparaissent au moment où ils atteignent la trentaine.

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Différentes mesures de la formation du cerveau

Meier a également reconnu que les données d’IRM incluses, qui mesuraient les volumes cérébraux sous-corticaux ainsi que les volumes et l’épaisseur corticaux cérébraux, n’étaient peut-être pas les mesures les plus précises de la dysmorphie cérébrale liée au cannabis. Dans certaines études antérieures, les chercheurs ont utilisé d’autres mesures (forme et densité de la matière grise, intégrité de la substance blanche) pour évaluer les différences cérébrales structurelles entre les jeunes consommateurs de cannabis et les non-consommateurs.

L’étude de l’ASU comporte un certain nombre d’implications. Les schémas de consommation de cannabis chez les adolescents, qu’ils soient légers ou lourds, «ne semblent pas avoir d’effets durables sur la structure du cerveau», ont écrit les auteurs. Dans le cadre de cette étude, ils «n’ont trouvé aucune association entre la consommation de cannabis chez les adolescents évaluée de manière prospective, le volume cérébral sous-cortical et le volume et l’épaisseur du cerveau cortical à l’âge adulte».

Les chercheurs ont averti que leur étude devrait être interprétée dans le contexte d’études antérieures qui ont permis d’examiné les perturbations possibles du développement critique du cerveau, du volume hippocampique et de la structure du cerveau adulte. “L’examen de ces études a révélé que, bien que quelques études aient trouvé des preuves d’une association entre l’âge précoce de la consommation de cannabis et la structure du cerveau adulte, la plupart des études ne l’ont pas fait.”

LEAFLY

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Tags : adolescentConsommationÉtudeNeuroscienceRecherche