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L’agriculture cannabique s’inscrit-elle dans l’économie durable?

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Alors que de nombreux secteurs agricoles cherchent à produire dans le respect de l’environnement, le cannabis est-il un bon élève?

Nous assistons à l’essor des fermes de cannabis, où les grandes entreprises et les petites organisations consacrent du temps, de l’argent et des ressources à la culture de cette plante. La question est de savoir si la culture du cannabis est durable.

Les 3 types de culture

Tout d’abord, il faut comprendre les trois principaux modes de culture du cannabis. Chacune offre des avantages et des inconvénients uniques pour l’environnement ainsi que pour les rendements finaux :

Culture intérieure en pot ou culture hydroponique : La culture en intérieur – en pot ou en culture hydroponique – est courante, surtout pour les exploitations qui veulent rester discrètes ou qui veulent garder un contrôle précis sur leur environnement. Ces méthodes font appel à la lumière artificielle, ce qui les rend très énergivores. D’autre part, la culture en intérieur peut réduire les besoins en eau,

Serres : La culture en serre est similaire, mais peut reposer sur un mélange d’éclairage naturel et artificiel ; par exemple, les producteurs peuvent compter sur la lumière naturelle du soleil pour la majorité des besoins d’une plante, mais compléter avec de la lumière artificielle lorsqu’il n’y a pas assez de soleil.

Fermes en plein air : Les fermes en plein air s’appuient sur la forme la plus “naturelle” de culture du cannabis, permettant aux plantes de pousser dans le sol, avec un minimum de structures artificielles pour les protéger. Pourtant, les fermes en plein air soulèvent leur propre série de problèmes potentiels, comme l’utilisation de pesticides ou d’engrais.

Domaines problématiques clés

La culture du cannabis peut introduire des problèmes potentiels, selon la façon dont il est cultivé :

Lumière artificielle et consommation d’énergie

La culture en intérieur est courante dans les fermes de cannabis. Il permet aux producteurs un contrôle optimal de l’environnement de la culture, y compris l’éclairage, la température ambiante et la circulation de l’air. Ces systèmes consomment une quantité importante d’électricité. Et selon la façon dont cette électricité est produite, elle pourrait être néfaste pour l’environnement.

Évolution de la réglementation

Les États qui autorisent la culture du cannabis ont mis en place des réglementations environnementales pour garantir une gestion durable de cette pratique. Mais, dans de nombreux endroits, ces règlements sont encore flous, ce qui permet aux producteurs de contourner plus facilement des exigences environnementales coûteuses. Par exemple, les cultivateurs doivent prendre les déchets végétaux inutilisables et les mélanger à 50 % de déchets non végétaux, comme le compost ou la terre. Mais pour faire des économies, une entreprise pourrait éventuellement mettre les déchets dans un sac en plastique et les jeter dans une benne à ordures.

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Expédition

L’expédition des produits est un facteur environnemental pour toutes les entreprises agricoles, y compris les fermes de cannabis. Plus les récoltes sont expédiées, plus l’empreinte carbone du transport est importante. Aux Etats-Unis, c’est un domaine dans lequel l’industrie du cannabis brille. Il s’agit d’une entreprise réglementée par l’État et au niveau de l’État, de sorte que le transport maritime est assez local et autonome. Si et quand le cannabis devient légal au niveau fédéral, ce facteur pourrait changer.

Suivi et emballage

Le cannabis est suivi jusqu’à la vente à Washington et dans plusieurs autres États, ce qui en fait l’une des industries les plus suivies du pays. Cela peut être bénéfique pour les consommateurs comme pour les agriculteurs, avec des informations détaillées sur l’historique du produit. Cependant, aucune information sur l’emballage n’est suivie à ce stade.

De nombreux produits à base de cannabis sont emballés dans des emballages en plastique et d’autres emballages jetables, mais non recyclables. Mais les consommateurs peuvent faire savoir aux producteurs qu’ils veulent des informations sur le développement durable – y compris des détails sur les matériaux utilisés pour l’emballage et des instructions sur la façon de s’en débarrasser de manière responsable.

Pesticides et autres produits chimiques

L’utilisation de pesticides est répandue dans tous les secteurs de l’agriculture ; elle n’est pas unique à l’industrie du cannabis. Cependant, cela vaut quand même la peine d’y réfléchir. Beaucoup d’agriculteurs, dans un effort pour protéger leurs plantes de cannabis, pourraient utiliser des pesticides chimiques, des engrais et d’autres produits qui finissent par se retrouver dans le sol ou les sources d’eau.

Taille de la ferme

Il convient également de noter que la taille d’une exploitation agricole peut avoir une incidence sur son impact global sur l’environnement. En supposant que toutes les autres variables sont égales, une petite ferme aura généralement un impact moindre sur l’environnement qu’une grande exploitation agricole industrielle. Cependant, une ferme qui utilise des pratiques agricoles durables réduit naturellement son impact négatif sur l’environnement à une plus grande échelle, surtout si on la compare aux exploitations agricoles industrielles.

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A ce stade précoce, de nombreux producteurs de cannabis sont de petits cultivateurs, comme au Massachusetts, où l’USDA estime que 95 % des fermes de cannabis sont de “petites fermes”, et 82 % sont des exploitations familiales. Mais à mesure que l’industrie prendra de l’expansion, il sera intéressant de voir comment la transformation du cannabis en société influera sur la taille des exploitations et les pratiques agricoles.

Différences individuelles

Toutes les fermes de cannabis n’auront pas le même impact, même si l’on tient compte de la taille. Certains cultivateurs de cannabis tenteront de rendre leurs opérations plus écologiques. Mais d’autres peuvent réduire certains coûts pour économiser de l’argent ou augmenter les rendements – même si cela signifie enfreindre la loi. Cependant, il en va de même pour toute exploitation agricole.

Le cannabis comme capteur de carbone

Nous devons également tenir compte du fait que le cannabis est une plante, et comme toutes les plantes, il absorbe le dioxyde de carbone et produit de l’oxygène. Cela permet à une ferme de cannabis de fonctionner comme une sorte de capteur de carbone, emprisonnant le dioxyde de carbone de l’atmosphère et réduisant finalement les effets de la production de CO2 de la civilisation, ne serait-ce que légèrement. Bien sûr, si la ferme produit plus de CO2 que ce que les plantes peuvent absorber, cet effet sera annulé.

En fin de compte l’impact environnemental de la culture du cannabis n’est pas clair, trop de variables en jeu, y compris la taille des exploitations et les pratiques des cultivateurs de cannabis.

Même si les gouvernements des États et les administrations locales renforcent la réglementation environnementale sur la culture du cannabis, il semble que de nombreux cultivateurs de cannabis soient déjà engagés dans la gérance et la durabilité de l’environnement.

Il y a certainement des problèmes à résoudre en ce qui concerne la réglementation, l’impact CO2 de l’utilisation de la lumière artificielle et les emballages non durables. Mais pour l’instant, la culture du cannabis semble prendre une direction positive.

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